Ajuntament de Terrassa - Societat del coneixement.

Universitat de Barcelona - 12/01/2012


L'observació de l'Univers permet precisar el límit de la massa dels neutrins


Distribució de galaxies lluminoses realitzada per l'SDSS-III. Crèdits: David Kirkby.

La conclusió principal a què s'ha arribat és que la suma de les masses dels tres tipus de neutrins que existeixen no representa més del 6 ‰ del total de la massa-energia del cosmos




Un grup d'investigadors de l'Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICCUB) i de l'Institut de Física Corpuscular (IFIC) —centre mixt del Consell Superior d'Investigacions Científiques i la Universitat de València (CSIC-UV)— ha liderat un estudi que determina la restricció més precisa que s'ha obtingut fins ara de la massa dels neutrins a partir de dades de distribució de galàxies a l'Univers.


En el treball s'ha determinat que el límit superior per a la suma de les masses dels neutrins ha de ser inferior a 0,26 eV (electró-volts), és a dir, dos milions de vegades menys que la massa de l'electró. «Per experiments de física de partícules anteriors, sabem que el valor mínim de la massa total del neutrí és solament cinc vegades menor que el límit superior que hem trobat. Els nostres resultats mostren que mitjançant observacions cosmològiques es pot arribar a estimar la massa del neutrí, la qual cosa és summament interessant», argumenta Roland de Putter (ICCUB-IFIC), primer autor del treball.

Determinar amb precisió la influència de la massa dels neutrins a l'Univers és fonamental per estudiar l'evolució d'aquestes partícules, ja que fins fa poc es creia que no tenien massa, per la qual cosa no apareixien en els models cosmològics. Aquesta anàlisi representa un avenç per comprendre les propietats d'aquestes partícules a partir de mesuraments cosmològics.

L'estudi, que es va presentar l'11 de gener durant la reunió anual de la Societat Astronòmica Americana, es basa en dades obtingudes a partir d'una selecció de 900.000 galàxies lluminoses que poblen gran part de l'espai i que s'utilitzen sovint per estudiar la distribució espacial de galàxies. Aquesta selecció procedeix de les galàxies que ha analitzat fins ara l'Espectroscopi Detector d'Oscil·lació de Barions (Baryons Oscillation Spectroscopic Survey, BOSS), que forma part del tercer projecte Exploració Digital de l'Espai Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III). L'SDSS es va iniciar l'any 2000 i des del començament ha examinat més d'una quarta part del cel nocturn i ha produït el mapa tridimensional en color de l'Univers més gran que s'hagi fet mai.

A partir de la informació de la distribució de les galàxies obtinguda en el marc del BOSS, mitjançant un telescopi situat a l'observatori Apache Point de Nou Mèxic (Estats Units), s'han obtingut els càlculs més precisos que s'havien fet fins ara sobre com la matèria es va agrupar en cúmuls durant les etapes intermèdies de l'evolució de l'Univers. A més, en l'anàlisi s'han utilitzat aquestes dades per dur a terme aquest treball sobre el pes dels neutrins en relació amb el total de l'Univers.

Els neutrins són partícules elementals molt lleugeres que amb prou feines interactuen amb la matèria. Un neutrí pot travessar 200 terres i romandre inalterat. Per això, és extremadament difícil detectar-lo. Fins que no es va mesurar el que es coneix com a oscil·lació dels neutrins, és a dir, la transformació d'un tipus de neutrí en un altre durant el seu recorregut, es va pensar que no tenien massa. Aquesta, no obstant això, segueix sense conèixer-se. A més, acceptar que els neutrins tenen massa implica grans canvis en els models utilitzats per explicar l'evolució de l'Univers, ja que és una de les partícules més abundants en el cosmos.

Article:

De Putter, R.; Mena, O.; Giusarma, E.; Ho, S.; Cuesta, A.; Seo, H.-J.; Ross, A. J.; White, M.; Bizyaev, D.; Brewington, H.; Kirkby, D.; Malanushenko, E.; Malanushenko, V.; Oravetz, D.; Pan, K.; Percival, W. J.; Ross, N. P.; Schneider, D. P.; Shelden, A.; Simmons, A.; Snedde, S. «New neutrino mass bounds from Sloan Digital Sky Survey III data release 8 photometric luminous galaxies». L'article s'ha enviat a la revista Astrophysical Journal.



Posa Flash Player per reproduïr aquest fitxer
o descarrega'l per reproduïr-lo localment.


Butlletí Innovem Terrassa !!!
Universitat i Societat del coneixement - Ajuntament de Terrassa.